放狗Buddy's blog

寵物保姆 了解狗狗 - 習慣性的吠叫

狗狗身上本來就是帶著吠叫的遺傳基因誔生到這個世界上,但即使每隻狗都有吠叫的基因,還是有愛不愛叫的分別。就算是相同的雙親,生下來的狗狗也可能會有很愛叫與不愛叫的差異。要說為什麼會有這樣的差異,答案就是學習所造成的。 遺傳基因並不能決定一切,頂多就是在某種程度上決定了個體擁有什麼樣的才能,或是個性比較傾向哪裡而已。 例如某人的基因決定了他擁有音樂方面的才能,但就算是再好的音樂才能,如果沒有能夠讓其發展的環境,這項才能也不會開花結果。另外,之前曾說過長嚎會受到遺傳基因的影響,但狗狗即使聽到了遠處傳來的長嚎聲,還是需要在成長階段的某個時期觸動了學習開關後,才會學習到這種吠叫的方式,如果沒有在那個特定時期打開開關,之後就算聽到類似的聲音也不容易學習到這種行為。這兩個例子都是同樣的道理。   狗狗最容易學到(打開學習開關)警戒性吠叫的時期,以寵物保姆Ming的經驗是在社會化期末期的4-5個月大到一歲左右。狗狗就是從這個時期開始吠叫,然後再一直不斷學習。   當然,就算打開了開關讓狗狗開始吠叫之後,如果牠吠叫的後果是什麼事都沒發生,那麼牠吠叫行為的學習過程就不會那麼容易行下去。   有一點寵物保姆Amy希望大家注意,如果讓狗狗一切都順其自然,換句話說,也就是只只養著而不去管牠的飼養方式,會讓狗狗的學習開關特別容易打開,而且學習過程也會很容易進行下去。開關之所以特別容易打開,是因為狗狗在社會化的時候,沒有受到充分的社會化教育。由於不習慣人類社會的各項刺激,因此比起充分社會化的狗狗,會擁有更強烈的警戒心,也更容易出現吠叫的反應。   再加上重複地體驗到警戒的對象(聲音、物體、人類等等)會因為自己吠叫而消失,於是吠叫行為就越來越嚴重。雖說狗狗是習慣性的吠叫,但這個不好的習慣其實是飼主本身讓狗狗養成的。   取材:狗語大辭典

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寵物保姆 了解狗狗 - 食草

基本上只要飼主有幫貓咪準備貓草,貓咪幾乎一定會去吃它。貓咪為了理毛而會去舔自己的身體,所以會不小心把毛髮吃下去,而貓咪之所以會去吃貓草,就是為了讓貓草刺激胃部以便讓看球吐出來。 寵物保姆Ming留意到雖然市面上有人在販賣所謂「狗草」的產品,但就算飼主幫狗狗買了這種狗草,也只有少數狗狗會把它吃下去。也就是說,狗狗吃草和貓咪吃草的理由不一樣,並不是屬於本能的行為。 雖然過去有人認為狗狗之所以會去吃草是因為胸口有𤆥熱感,但如今狗狗的飲食已大為改善,而且驅蟲及其他預防醫療也很普及,這種原因應該很少見才對。 另有一說認為,現代狗狗因為大部分飼養在室內,而且是以人工製造的狗食為主要食物來源,因此和人類一樣很容易會有礦物質攝取不足的問題,所以才會為了滿足身體的需求而去吃土或吃草。 寵物保姆認為,如果是這種說法的話,那大部分飼養在室內而且是吃人工狗食的狗狗,應該都會出現吃草的問題才對,但事實上並非如此,可見這個原因應該也只是少數案例。 最可能的原因應該是學習所造成的。狗狗把異物吃到嘴裡其實是一種非常司空見慣的行為,尤其是幼犬,根本是看到什麼都會想去吃吃看。幾乎所有狗狗的成長過程中都有吃過草,若某個偶然機會下所吃到的草是苦的,那狗狗很可能以後就不想再去吃草了。但相反地若是吃到的草不但不苦而且還很好吃,那麼狗狗就有可能變得喜歡吃草了。 問題是路邊的野草經常沾有除草劑或農藥,而且有的植物對狗狗而言還可能具有毒性,為了避免狗狗中毒,飼主看到狗狗想要吃草時應該特別小心,務必把狗狗拉開以免發生危險。 取材:狗語大辭典

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寵物保姆 幼犬訓練 - 食糞問題

以寵物保姆的經驗而言,狗狗飼養在圍欄中且飼主經常不在身邊的情況下,半數以上的狗狗會在3~4個月大時間開始出現食糞的行為。   狗狗會食糞的原因包括(1)營養不足(礦物質不足)、(2)食物未完全消化、(3)因蛔蟲或胃炎造成的胸口灼熱感、(4)打發時間(太過無聊)。   由於要找出原因必須花上不少時間,為了阻止,首先要讓狗狗沒有機會吃到自己的便便。為了達到這個目的,必須將狗狗的飼養環境改成排便時飼主隨時都能注意到的狀態。   規劃飼養環境時,可將運輸籠作為狗狗的睡窩(小型犬則可利用塑膠製的外出提袋),將圍欄作為狗狗的廁所。狗狗平常在運輸籠內休息-> 離開運輸籠時則要保持在飼主可以看到的狀態 -> 一旦無法看著狗狗時,就要讓狗狗進入運輸籠內。若能徹底執行,狗狗便便的時候飼主都會在身邊,就不會有機會吃到。由於狗狗是透過經驗學習的動物,沒有經驗過的事情就不會學習到。   此外,寵物保姆Ming也建議也可以試著在狗食中添加富含礦物質的海藻類,或是更換狗食種類。由於也有可能是胃炎所造成,所以也可以帶去動物醫生檢查。   若能照上面所說去做,隨著狗狗長大後應該就不會再出現食糞的情況。有位客人的狗狗是從動物醫院領養,當初收留在動物醫院時(大約二星期大),就開始出現了食糞的行為。   在朋友領養牠的時候,獸醫曾告誡他說「一直改不了牠食糞的行為」,但因為我使用了上面所說的飼養方式,讓牠不再體驗到食糞的過程,防此了牠去習慣這個行為後,就再也不會再去食糞了。   另外,市面上有在販賣能夠防止狗狗食糞的營養食品,飼主可以去試著使用看看,也會有一定的成效。   取材:狗語大辭典

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寵物保姆 幼犬訓練 - 不願意吃東西

除了生病之外,狗狗不願意吃東西的理由大致上可分為四大類。   第一個理由是壓力反應。狗狗在緊張時會因為交感神經的作用,體內的腎上腺素濃度升高,導致通往消化系統的血流受阻,這個時候狗狗不是不願意吃飯,而是無法吃飯。因此必須移走讓狗狗感到壓力的刺激物(或對象),或是讓狗狗適應那樣的刺激。   第二個理由是學習造成的。飼主平常給予狗狗太多零食,使得乾糧的吸引力相對減少,於是就漸漸不吃完眼前的乾糧,或甚至完全不吃,寵物保姆Amy見過有些飼主就會想方設法地尋找狗狗願意吃的食物。結果導致狗狗覺得「只要我不吃面前的食物,就可以吃到更好吃的東西」,行為的後果會有好事發生時,行為的頻率會增加,於是狗狗就越來越不愛吃飯了。   寵物保姆Ming建議要改善這個情況,就是停止再給狗狗任何零食,然後表現出不想吃的話就不要吃也沒關係的態度,如果狗狗不吃飯就馬上把碗收起來不讓牠吃。雖然有些頑固的狗狗可能可以放著三天不吃,但只要牠們餓到極點時自然會把拿到面前的食物吃下去。   剩下的兩個理由則是犬幼訓練途中不願意聽從指令,處理的方法就是除了訓練過程中作為獎勵的食物之外,不要給狗狗任何食物。若狗狗依舊對食物不感興趣,那麼不進行訓練也沒關係。同樣的,就算有些狗狗能夠撐到三天不吃,但不久之後狗狗還是會因為餓肚子而願意吃東西,此時就可以進行犬幼訓練了。狗狗此時也會知道不工作的話就沒飯吃,於是願意聽從指令做動作。   取材:狗語大辭典

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寵物保姆 幼犬訓練 - 唔識定點如廁

狗狗之所以會在廁所之外的地方排泄,有著各式各樣的原因,包括標記行為、膀胱炎等泌尿系統疾病或分離焦慮等精神上的疾病、廁所本身的物理因素(例如太髒、太窄)、因為錯誤學習而以為可以吸引到飼主的注意力等。   雖然限於篇幅無法在此一一加以說明,但我想利用近幾年來最常受到主人查詢的具體安例來詳細探討。   寵物保姆不時收到查詢的內容為「狗狗在圍欄裡面的時候明明會乖乖地去尿布墊上廁所,可是一出了圍欄之後就不願意去尿布墊上廁所,而是在客廳裡亂尿尿(可明顯看出非標記行為)」。   自先大家必須知道,排泄本身是一種很舒服的行為,因此不論是在哪裡上廁所,對狗狗而言都可說是發生了好事。而且狗狗在某地點尿了尿也覺得發生好事之後,還會和該地點產生連結,也就是在該地點尿尿就會有好事發生。因此為了改善這種問題,就不能讓狗狗在廁所以外的地點排泄,不讓狗狗有機會體驗到在廁所以外排泄的經驗。   接著大家必須了解的是,狗狗會在離開睡窩(=巢穴)的地方排泄。若是把睡窩(=巢穴)放在圍欄內,狗狗離開圍欄之後就算想要尿尿,也不會想要回到圍欄內上廁所。而狗狗之所以在圍欄內會乖乖地在尿布墊上尿尿,是因為牠被關在圍欄裡面而不得不在那裡上廁所。   為了改善這種問題,寵物保姆Ming建議首先就要從改變狗狗的飼養環境著手,不要再把圍欄中的廁所和睡窩放在一起,而是要加以區隔。最容易讓狗狗了解的方法,就是把運輸籠當作睡窩,把整個圍欄規劃成狗狗的廁所。   當狗狗只要想排泄時一定會回到圍欄內上廁所之後,飼主就可以開始將圍欄一片一片地拆掉,到最後只剩下尿布墊時,狗狗也會乖乖在上面排泄了。   取材:狗語大辭典

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